Por qué el atribulado imperio estadounidense podría desmoronarse rápidamente

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Richard D. Wolff

01/11/2021 | Publicado en Asia Times el 31/10/2021

Las guerras estadounidenses perdidas en Irak y Afganistán expusieron la extralimitación imperial más allá de lo que incluso 20 años de guerra podrían lograr. El hecho de que las derrotas se prolongaran durante tantos años muestra que la política interna y la financiación del complejo militar-industrial interno fueron, más que la geopolítica, los impulsores clave de estas guerras. Los imperios pueden morir por extralimitarse y sacrificar objetivos ampliamente sociales por los estrechos intereses de las minorías políticas y económicas.

Estados Unidos tiene el 4.25% de la población mundial, pero representa aproximadamente el 20% de las muertes mundiales por Covid-19. Una rica superpotencia mundial con una industria médica altamente desarrollada demostró estar muy mal preparada y ser incapaz de hacer frente a una pandemia viral.

Los niveles de deuda (gubernamental, corporativa y familiar) se encuentran todos en los registros históricos o cerca de ellos y están aumentando. La Reserva Federal, con sus años de flexibilización cuantitativa, alimenta y, por lo tanto, apoya el aumento de la deuda.

Los funcionarios en los niveles más altos ahora están discutiendo la posible emisión de una moneda de platino de un billón de dólares para que la Fed entregue esa suma en nuevo crédito al Tesoro de los Estados Unidos para permitir un mayor gasto público.

El propósito va mucho más allá de las disputas políticas sobre el tope de la deuda nacional. El objetivo es nada menos que liberar al gobierno para inyectar cantidades aún más masivas de dinero nuevo en el sistema capitalista para sostenerlo en tiempos de dificultad sin precedentes.

La Fed se enteró de que el capitalismo de hoy necesita tales cantidades de estímulo monetario gracias a los tres colapsos recientes (2000, 2008 y 2020) presenciados por el sistema capitalista. Un imperio desesperado se acerca a una versión de la Teoría Monetaria Moderna de la que los líderes del imperio se burlaron y rechazaron no hace mucho.

La extrema desigualdad, que ya era una característica distintiva de Estados Unidos, se agravó durante la pandemia. Esta desigualdad alimenta el aumento de la pobreza y el aumento de las divisiones sociales entre los que tienen, los que no tienen y los que piensan que tienen cada vez más ansiedad.

Los intentos de los empleadores de recuperar las ganancias perdidas por la pandemia y el colapso capitalista durante 2020 y 2021 han llevado a muchos a imponer restricciones adicionales a los empleados. Esto ha llevado a huelgas oficiales y no oficiales que continúan en medio de un movimiento sindical que está despertando. A nivel individual, la tasa de trabajadores que han dejado sus trabajos ha alcanzado niveles récord.

Los intentos de los empleadores por recuperar las ganancias perdidas en los últimos dos años también se reflejan en la inflación en curso que azota al imperio. Los empleadores fijan los precios de lo que venden. Saben que la Fed ha aumentado el poder adquisitivo potencial al inundar los mercados con dinero nuevo.

La demanda reprimida por la pandemia y las crisis económicas ayudarán, al menos por un tiempo, a sostener la inflación. Pero incluso si es temporal, la inflación empeorará aún más las desigualdades de ingresos y riqueza y, por lo tanto, preparará a EE. UU. para la próxima crisis. Además de los tres colapsos de este nuevo siglo (2000, 2008 y 2020), cada uno peor que el anterior, otro colapso, que podría ser aún peor, podría desafiar la supervivencia del sistema capitalista.

Incendios, inundaciones, huracanes, sequías: los signos de la catástrofe climática, sin mencionar sus costos en rápido aumento, se suman a la sensación de fatalidad inminente provocada por todos los demás signos del declive del imperio. También en este caso, la pequeña minoría de líderes de la industria de los combustibles fósiles ha logrado bloquear o retrasar la acción social necesaria para hacer frente al problema.

Los imperios declinan cuando sus largos hábitos de servir a las élites minoritarias los ciegan a esos momentos en los que la supervivencia del sistema requiere superar las necesidades de esas élites, al menos por un tiempo.

Por primera vez en más de un siglo, Estados Unidos tiene un competidor global real, serio y ascendente. Los sistemas británico, alemán, ruso y japonés nunca alcanzaron ese estatus. La República Popular de China ahora tiene.

Ninguna política establecida de Estados Unidos con respecto a China ha resultado viable debido a las divisiones internas de Estados Unidos y al espectacular crecimiento de China. Los líderes políticos y los contratistas de “defensa” encuentran atractivo atacar a China. La denuncia de China sirve como chivo expiatorio popular para muchos políticos de ambos partidos y como apoyo para un gasto de defensa cada vez mayor por parte de los militares.

Sin embargo, los principales segmentos de las grandes empresas corporativas han invertido cientos de miles de millones en China y en cadenas de suministro globales vinculadas a China. No quieren arriesgarlos. Además, durante décadas, China ha ofrecido una de las fuerzas laborales de menor costo, mejor educadas, capacitadas y disciplinadas del mundo, junto con el mercado de más rápido crecimiento del mundo para bienes de capital y de consumo.

Las empresas estadounidenses competitivas creen que el éxito global requiere que sus empresas estén bien establecidas en esa nación con la población más grande del mundo, entre los trabajadores menos costosos del mundo y con el mercado de más rápido crecimiento del mundo.

Todo lo que se enseña y se aprende en las escuelas de negocios respalda ese punto de vista. Por lo tanto, la Cámara de Comercio de EE. UU. Se opuso a las guerras comerciales / arancelarias del expresidente Donald Trump y ahora se opone al exagerado programa de ataques contra China del presidente Joe Biden.

No hay forma de que Estados Unidos cambie las políticas económicas y políticas básicas de China, ya que esas son precisamente las que llevaron a China a su posición ahora envidiada a nivel mundial de ser un competidor de una superpotencia como Estados Unidos. Mientras tanto, se espera que China alcance a los Estados Unidos con la igualdad de tamaño económico antes del final de esta década.

El problema para el imperio estadounidense crece y Estados Unidos permanece estancado en divisiones que excluyen cualquier cambio significativo, excepto quizás un conflicto armado y una guerra nuclear impensable.

Cuando los imperios declinan, pueden caer en espirales descendentes que se refuerzan a sí mismos. Esta espiral descendente ocurre cuando los ricos y poderosos responden usando sus posiciones sociales para descargar los costos del declive sobre la masa de la población. Eso solo empeora las desigualdades y divisiones que provocaron el declive en primer lugar.

Los Pandora Papers recientemente publicados ofrecen una visión útil del elaborado mundo de vastas riquezas ocultas a los gobiernos recaudadores de impuestos y al conocimiento público. Tal ocultación se debe en parte al esfuerzo por aislar la riqueza de los ricos de ese declive.

Eso explica en parte por qué la exposición de los Papeles de Panamá en 2016 no hizo nada para detener la ocultación. Si el público supiera acerca de los recursos ocultos, su tamaño, orígenes y propósitos, la demanda pública de acceso a los activos ocultos se volvería abrumadora. Los recursos ocultos se verían como los mejores objetivos posibles para su uso a fin de frenar o revertir el declive.

El declive provoca más escondites y eso, a su vez, empeora el declive. La espiral descendente está comprometida. Además, los intentos de distraer a un público cada vez más ansioso, demonizando a los inmigrantes, convirtiendo a China en chivo expiatorio y participando en guerras culturales, muestran rendimientos decrecientes. El declive del imperio continúa, pero sigue siendo ampliamente negado o ignorado como si no importara.

Prosiguen los viejos rituales de la política, la economía y la cultura convencionales. Sólo sus tonos se han convertido en los de profundas divisiones sociales, amargas recriminaciones y manifiestas hostilidades internas que proliferan por todo el paisaje. Estos desconciertan y molestan a muchos estadounidenses que todavía necesitan negar que las crisis han acosado al capitalismo estadounidense y que su imperio está en declive.

Este artículo fue elaborado por Economy for All , un proyecto del Independent Media Institute, que lo proporcionó a Asia Times.

Richard D. Wolff es profesor emérito de economía en la Universidad de Massachusetts, Amherst, y profesor invitado en el Programa de Posgrado en Asuntos Internacionales de la New School University, en Nueva York. Sus tres libros recientes con Democracy at Work son The Sickness Is the System: When Capitalism Fails to Save Us From Pandemics or Itself, Understanding Marxism, and Understanding Socialism.

Fuente original del texto y la imagen: https://asiatimes.com/2021/10/why-the-troubled-us-empire-could-quickly-fall-apart/